เม่นแคระ สัตว์เลี้ยงขนาดจิ๋วแสนน่ารัก

สารบัญ

การเลี้ยงและดูแลเม่นแคระแอฟริกัน

เม่นแคระเป็นสัตว์ที่มีเอกลักษณ์เฉพาะตัวดังนั้นพวกมันจึงเป็นสัตว์เลี้ยงที่ไม่เหมือนใคร พวกมันไม่เพียงแต่กินอาหารที่แตกต่างกันมากเมื่อเทียบกับสัตว์เลี้ยงฉบับกระเป๋าสายพันธ์อื่น ๆ เท่านั้น หลังพวกมันเต็มไปด้วยหนามแหลมเล็ก ๆ และม้วนเป็นลูกบอลเมื่อเกิดอาการกลัวและตกใจ แต่ที่จริงแล้วเม่นแคระเป็นสัตว์มีเสน่ห์พิเศษอยู่ในของตัวเอง คนที่เคยได้สัมผัส ได้อุ้ม ได้เล่นกับมันจะเข้าใจความพิเศษนี้ได้ดี

ข้อมูลกายภาพของเม่นแคระ

ชื่อ: African pygmy hedgehog

ขนาดและลักษณะ : ยาวห้าถึงแปดนิ้ว ใบหน้าจะมีลักษณะแหลมคล้ายหนูหรือตัวแรคคูน แต่จมูกเล็ก จมูกมักขยับกระดุกกระดิกไปมา เหมือนกำลังสูดดมพบกลิ่นผิดไปจากเดิม ลำตัวมีหนามแหลม มีสีแตกต่างกันไป ตั้งแต่สีพื้นดำ หน้าดำ จมูกดำ ตาดำ ลำตัวและขน สีชอล์ค ส้ม น้ำตาล เทา ขาว หน้าขาว หรือสลับกันตามปริมาณของความหนาแน่นของสีขนนั้น ไปจนถึงขาวแบบเผือกตาแดง 

อายุ

เฉลี่ย 5 ปี ตามที่ชื่อของพวกมันมีความหมายว่าเม่นแคระ มีถิ่นกำเนิดในแอฟริกาตอนกลางและตะวันออก แต่เม่นเหล่านี้ส่วนใหญ่เป็นลูกผสมของสองสายพันธุ์คือเม่นสี่นิ้วและแอลจีเรีย เม่นแคระเป็นสัตว์ที่อาศัยครอบคลุมพื้นที่หลายไมล์ในป่า ซึ่งสามารถพบได้ทั่ว แกมเบีย โมซัมบิก โซมาเลียและประเทศในแอฟริกาอื่น ๆ ใ นป่าพวกมันอาศัยอยู่โดยกินพวกแมลงขนาดเล็ก ด้วง หอยทาก แมงมุมและสัตว์มีกระดูกสันหลังขนาดเล็กเป็นอาหาร

อาหารเม่น

แตกต่างจากสัตว์เลี้ยงขนาดมินิชนิดอื่น ๆ ส่วนใหญ่เม่นถือเป็นสัตว์กินแมลงและสัตว์เลื้อยคลานที่จมูกมีประสาทสัมผัสดีมากที่จะรับรู้กลิ่นสำหรับสัตว์เลื้อยคลานเล็กๆ เช่นไส้เดือนและจิ้งหรีด  ซึ่งอาหารที่คนนิยมใช้เลี้ยงกันมากที่สุดในกรงแต่อาหารหลักสำหรับเม่นควรเป็นอาหารสำเร็จรูปที่หาซื้อได้จากร้านค้าอาหารสัตว์เลี้ยงชั้นนำ อาหารสำเร็จรูปของเม่นแคระได้รับการผลิตคิดค้นสูตรพิเศษ kibble นี้ได้บดแมลงพร้อมกับเติมวิตามินและแร่ธาตุเพื่อสร้างอาหารที่สมดุลสูตรเฉพาะสำหรับเม่นแคระ ยังคงมีเจ้าของเม่นแคระหลายคนให้อาหารลูกแมวกับเม่นแคระ แต่ไม่เหมาะเนื่องจากอาหารแมวไม่มีสารอาหารที่เหมาะสมกับเม่นแคระจำพวกไคตินผสมอยู่

กรงที่เหมาะสมในเลี้ยงเม่นแคระ

เราสามารถใช้กรงที่คล้ายกันกับกรงที่ทำขึ้นสำหรับเลี้ยงหนูตะเภาและกระต่ายนั้นในการเลี้ยงเม่นแคระ แต่ควรหลีกเลี่ยงพื้นกรงแบบตะแกรงลวด เนื่องจากเม่นมีเท้าเล็ก ๆ ซึ่งจะได้รับบาดเจ็บหากตกผ่านตะแกรงเหล่านี้ ควรใช้ผ้าปูที่นอนนุ่ม ๆ หรือวัสดุกระดาษรีไซเคิลหรือผ้าขนหนูที่เปลี่ยนเป็นประจำจะดีที่สุดสำหรับเท้าที่บอบบางของเม่น ควรติดตั้งวงล้อวิ่งขนาดใหญ่ไว้ในกรง เพื่อให้เม่นแคระวิ่งเล่นเพื่อออกกำลังกาย หลายคนนิยมประกอบบันไดในตู้เลี้ยง เพราะหลายตัวชอบปีนป่ายขอนไม้และท่อลอดต่างๆที่ทำเป็นทางวกวนไปมา ควรติดตั้งที่สำหรับวางกล่องชามอาหารและขวดน้ำให้เรียบร้อย และตรวจสอบให้แน่ใจว่าล้อวิ่งได้รับการทำความสะอาดเป็นประจำ เพื่อหลีกเลี่ยงการสะสมของอุจจาระซึ่งอาจทำให้เท้าของเม่นแคระติดเชื้อได้  เม่นจะเคลื่อนไหวมากในเวลากลางคืนและจะวิ่งวันละหลายไมล์บนวงล้อหรือในพื้นที่เล่นที่ปิดล้อม หากเม่นแคระไม่สามารถออกกำลังกายได้มากพอ อาจมีอาการซึมเศร้า น้ำหนักเกินและเกิดแผลที่เท้าได้ การออกกำลังกายวิ่งเล่นของเม่นแคระเป็นสิ่งสำคัญมากสำหรับมัน ดังนั้นเจ้าของเม่นแคระจำเป็นต้องจัดหาพื้นที่ที่พอเหมาะและล้อวิ่งให้กับเม่นแคระ

การอุ้มและเล่นกับเม่นแคระ

เห็นได้ชัดว่าเม่นแคระแอฟริกันมีหนามมากมายอยู่บนหลังของมัน  แต่ถึงอย่างนั้นเจ้าของก็สามารถเล่นกับเขาได้ตลอดเหมือนเลี้ยงแมว นิสัยชอบอยู่เพียงลำพัง จึงเป็นข้อดีที่เม่นแคระจะเข้ากับเจ้าของได้ง่าย และทำกิจกรรมร่วมกัน เล่นดูทีวี อุ้ม เที่ยวเล่น หรือนอนบนตัก ชอบขุดหลุมตามธรรมชาติ แต่นั่นไม่ได้หมายความว่าพวกมันจะไม่ชอบที่จะให้เจ้าของอุ้มพวกมัน  ปรกติเม่นแคระที่เชื่องจะคลานเข้าไปในมือของเจ้าของและรับอาหารที่ป้อนจากมือของเจ้าของเม่นแคระมักจะชอบและมีความสุขพลิดเพลินไปกับการถูกเจ้าของอุ้ม เม่นแคระที่อายุน้อยจะเชื่องง่ายกว่าตัวที่มีอายุมาก ดังนั้นวิธีที่ดีที่สุดในการเลี้ยงเม่นแคระคือเริ่มเลี้ยงหนึ่งตัวก่อน เลือกเอาอายุประมาณไม่เกิน6 ถึง 8 สัปดาห์

โดยปกติแล้วเม่นแคระไม่ค่อบชอบให้เล่นที่หัวของมันมากนัก และจะม้วนเป็นลูกบอลกลมๆเมื่อเกิดอาการกลัว เนื่องจากเม่นแคระไม่ชอบน้ำ  ถ้าเจ้าของต้องการทำความสะอาดเท้าของเม่นแคระก็ให้ลองวางไว้ในอ่างน้ำตื้นให้ขาของมันจุ่มอยู่ในน้ำหรือเดินบนผ้าขนหนูเปียกก็ได้เช่นกัน

การดูแลสุขภาพเม่นแคระ

ส่วนใหญ่ โรคฟัน ปัญหาผิวหนังรวมถึงตัวไร พยาธิในลำไส้และเนื้องอก ล้วนเป็นปัญหาสำหรับสัตว์เลี้ยงเม่น แนะนำให้พ่นสเปรย์ยาและควรทำหมันเพื่อหลีกเลี่ยงเนื้องอกในอวัยวะสืบพันธุ์และโรคอื่นๆในภายหลัง ควรพาเม่นแคระไปพบแพทย์เพื่อตรวจสุขภาพฟันทุกปี และแนะนำให้ทำความสะอาดฟันเป็นครั้งคราวภายใต้การดมยาสลบ เจ้าของบางคนสามารถแปรงฟันของเม่นได้โดยใช้ยาสีฟันแมวและใช้แปรงสีฟันหัวเล็กหรือผ้าฝ้ายปลายแหลมทุกสัปดาห์  หนามบนหลังเม่นแคระมีโอกาสหลุดได้บ้างเล็กน้อยซึ่งเป็นเรื่องปกติ  แต่ถ้าเม่นแคระของคุณมีอาการของหนามหลุดร่วงจำนวนมากจนมีลักษณะคล้ายคนหัวล้านเป็นหย่อม ๆ ก็อาจมีปัญหาจากการเข้าทำลายของปรสิตเช่นไรเป็นสาเหตุที่พบบ่อยที่สุดที่เป็นตัวการทำให้ขนหนามของเม่นแคระหลุด ก็ต้องถึงเวลาพาไปตรวจสุขภาพกับสัตว์แพทย์

Credit. ดัมมี่ออนไลน์

Poster 24

Poster 24

ผู้คว่ำหวอดในวงการสัตว์เลี้ยงแนวหน้าในประเทศไทย